Probleme lösen mit Alk: Wie man CO2 in Alkohol umwandelt

CO2 hat einen ziemlich schlechten Ruf – vor allem die Auswirkung auf Klima und Ozonschicht beschäftigen die Menschen. An der Johannes Kepler Universität Linz wurde nun ein Verfahren entwickelt, mit dem dieses Gas effizient umgewandelt werden kann.

Das Gas als Rohstoff

Weltweit sucht die Chemie nach praktischen Lösungen, um die Konzentration von Kohlendioxid (CO2) in unserer Atmosphäre zu verringern. Denn: CO2 ist maßgeblicher Treiber der Erderwärmung und damit des Klimawandels. Der Ansatz: Das Gas soll als Ressource und nicht als Abfall verwendet werden. Allerdings ist die Nutzung von COals Rohstoff und seine Umwandlung in nützliche Chemikalien oder Kraftstoffe aufgrund der molekularen Stabilität der Verbindung äußerst schwierig – bekannt als Aktivierungsproblem. Diese Stabilität stellt große Herausforderungen an Versuche zur Aktivierung oder Reaktivierung von CO2.

Forscher*innen des Instituts für Organische Chemie der JKU haben nun aber einen neuen molekularen auf Kobalt basierenden Katalysator erfunden, der CO2 effizient in Alkohole umwandeln kann. Die wissenschaftliche Arbeit wurde im Rahmen zweier FWF-Projekte durchgeführt und ist im Fachjournal Nature Communications publiziert worden

Verringerung von CO2

Das Team um Prof. Wolfgang Schöfberger ist im JKU-Forschungsbereich für nachhaltige Chemie tätig. „Wir haben das Aktivierungsproblem gelöst, indem wir einen Katalysator entwickelt haben, der einfach und effizient CO2 in Methanol und Ethanol – also Alkohol – umwandeln kann“, sagt Schöfberger. Die entstandenen Alkohole kann man unter Verwendung bereits bestehender Technologien in eine Reihe nützlicher Chemikalien umwandeln, wodurch ein effizienter Weg zur Nutzung von CO2 offensteht. Statt in die Atmosphäre zu gelangen, kann das umgewandelte CO2 also in der Industrie weitergenutzt werden.

Längerfristige Tests bestätigten, dass der Katalysator aktiv bleibt und damit in Zukunft einen wesentlichen Faktor bei der Verringerung von CO2 spielen könnte.

Professor Wolfgang Schöfberger
© Johannes-Kepler-Universität Linz

Über den/die Forscher*In

Wolfgang Schöfberger ist am Institut für Organische Chemie an der Johannes Kepler Universität tätig und leitet ein eigenes Lab, das sich mit nachhaltigen chemischen Prozessen vor allem im Hinblick auf CO2 beschäftigt.